Příběh modulárních hodinek Blocks

Příběh modulárních hodinek Blocks


Píše se začátek listopadu 2014 v San Francisku a hodinky Blocks zde právě v budově W Hotelu ztratily půl milionu dolarů, když soutěž Intelu o nejlepší nositelné zařízení vyhrála firma jiná. Proč se tedy tým Blocks – čtyři studenti Imperial College London – tak moc usmívá? Odnesli si cenu publika, proto.

V té době byl jejich projekt ve vývoji již rok. Celý koncept o personalizovaných chytrých hodinkách vznikl v prosinci 2013, přičemž dnes jde o potenciálního následovníka Pebble.

Zřejmě není náhodou, že se tak stalo jen dva měsíce po představení projektu Ara, což bylo vlastně téměř stejné modulární zařízení, jen v podobě telefonu. To vše pod záštitou Motoroly. Je třeba dodat, že se od té doby roku 2013 oba projekty znatelně posunuly, nicméně ne až tak, jak by jste si možná představovali.blocks-early-1444767075-R3lk-full-width-inline„Neprodáváme jen pouhý produkt, prodáváme nový pohled na technologie.“ vysvětlil co-founder Blocks Tahmasebzadeh (budeme mu raději říkat jen Ali). „Prozatím není na trhu žádné úspěšné modulární zařízení. Jakmile jsme viděli, že Google začal pracovat na svém prvním modulárním smartphonu, tak jsme konečně mohli uznat, že je tady nějaký posun v personalizovaných technologiích, které něco vydrží a nepotřebují neustálé vyměňování, až na malé součástky.“

Dlouhá a trnitá cesta na Kickstarterblocks-box-1444734784-HMZK-full-width-inline

Jakmile jsme o Blocks slyšeli úplně poprvé, Apple zrovna rozjížděl své první chytré hodinky ve velkém stylu, Pebble doslova zlomil Kickstarter s Time a Time Steel kampaní v hodnotě 20 milionů dolarů a Samsung pokračoval v představování nových hodinek. Nebyl zde dokonce ani žádný náznak nějakého projektu Ara a nejlepší studenti Imperial College London zrovna dělali prototyp za prototypem.

První designové návrhy zařízení potom vznikly počátkem roku 2014 a byly dokonce představeny i CEO Intelu Brianu Krzanichovi a jeho byznysovému okolí. Paradoxem je, že od té doby byl největším partnerem týmu Blocks, kromě Compalu, „čipový rival“ Intelu – Qualcomm. Hodinky tedy momentálně běží na jejich výkonném a zároveň úsporném Snapdragon 400 procesoru, který ostatně najdeme i u Moto 360 2, LG Watch Urbane 2 a Samsung Gear S2.

I přes fakt, že bylo původní datum spuštění prodeje nastaveno na polovinu roku 2015, Ali věří, že silná stotisícová online komunita vydrží ještě o něco déle (konkrétně do června 2016, kdy budou rozeslány první kusy). „Blocks nejsou jako klasický produkt. Nejedná se o designový produkt, kde se udála jen malá změna v průmyslu.“ dodal Ali. „Jsme jako projekt Ara od Googlu, který si na to vyhradil svůj čas a odkládal také. Postavit modulární zařízení je sice něco, co lidé již dlouhou dobu chtějí, ale není to vůbec jednoduché.“

Budoucí Blocks

Již jednu hodinu po zahájení Kickstarter kampaně bylo vybráno přes cílových 250 000 dolarů. Tisíce sponzorů tak přetvořilo Blocks v technologickou realitu. To není špatný start.

Nicméně nabídka Blocks přitom až tak atraktivní není. Hodinky měly být původně za 150 dolarů, ale dopadlo to tak, že základní model s obyčejným páskem stojí 195 dolarů a ten rozšířený, s čtyřmi moduly, 285 dolarů.

Ali je také velmi posedlý estetikou a interakcí s hodinkami samotnými. Obojí bude samozřejmě zlepšeno v příštím roce. Ve firmě již teď spolupracují s klenotníky a chystají několik velikostí, verzi pro ženy, různé materiály a podobně. blocks-team-2-1444771196-yd8x-full-width-inlineNa plánku jsou dokonce obdelníkové displeje a i moduly, které udělají z Blocks plnohodnotný chytrý náramek. „Od začátku šlo o otevřenou platformu, takže nyní očekáváme plno vývojařů, kteří budou stavět zajímavé moduly a senzory.“

„Jakožto startup nemůžeme hned začít tím, že budeme nabízet 10 odlišných zařízení a 20 různých modulů.“ řekl Tahmasebzadeh. „Musíme začít s populárnímí věcmi. Kulatý displej je tedy první v řadě, ale v plánu jsou samozřejmě i další typy – E Ink, obdélníkové, náramkové…“

Společnost pracuje také na modulech s funkcemi gest, které by měly umožnit ovládání hodinek pomocí jednoduchých doteků a pohybů. „Rádi bychom do budoucna zrušili dokonce i veškeré dotyky po displeji, protože to podle nás není správné. Ideální by bylo zařízení, které můžete ovládat pouze jednou rukou – snad v příštím roce.“

S tak rychle dosaženou cílovou částkou a přibývajícími otázkami napsal tým na svoji Kickstarter stránku toto: „Byl to úžasný start. Všichni pilně děláme na tom, abychom Vám zodpověli vše, co Vás zajímá. Jsme mladý a nadšený tým, s ambicemi ke změně toho, jak se svět dívá na technologie.“

zdroj: www.wareable.com